Success story

CENTRAL TUBE & BAR


Situation initiale

Central Tube & Bar est une entreprise née pour la commercialisation de tubes et barres métalliques. Elle a démarré son activité en 1996, dans un petit garage avec une scie à ruban et un seul grand client, Navistar, constructeur de bus scolaires. Aujourd'hui elle dispose de deux unités de production à Conway en Arkansas et à Tulsa, Oklaoma, et s'apprête à en ouvrir une troisième au Texas.

Impact

Devoir faire face à la concurrence d'entreprises très grandes, qui commercialisaient des tubes en disposant de magasins bien plus grands que les leurs a persuadé Dustin Ward, patron de Central Tube & Bar, qu'il ne suffisait pas de vendre de la matière mais qu'il fallait ajouter de la valeur aux produits à travers la réalisation d'usinages, pour augmenter les marges. C'est pourquoi en 2006, au lieu d'acheter une scie, il a investi dans le système LT722D.

La solution

La technologie et l’automatisation sont les outils choisis par Central Tube & Bar pour faire face aux défis du marché global, qui lui permettent de garantir des temps de livraison plus rapides et des taux de rebut très bas (environ 1 %).
La LT722D a été la première machine achetée. Un système qui, grâce à la vitesse de coupe, a réduit le temps d'usinage de 60 à 70%, et par conséquent les coûts. Avec la LT722D il suffit d’alimenter le chargeur et les pièces usinées sortent de la machine sans nécessité d'autre usinage. Un élément qui était réalisé auparavant sur plusieurs machines en 45 minutes, maintenant sort fini de la LT722D en 4 minutes.
La LT722D a été suivie par un système de cintrage E-TURN40, très flexible. Il a été utilisé en premier à Tulsa pour la fabrication de sièges de bus scolaires, puis déplacé à Conway pour la réalisation de mobilier scolaire, lits et autres produits. Les points forts du système E-TURN sont essentiellement les suivants : le système de chargement et les mouvements à commande entièrement électrique, qui assurent une parfaite répétabilité. Compte tenu des tolérances très étroites indiquées par le système GD&T (Geometric Dimensioning & Tolerancing) pour le secteur automobile, il serait impossible de travailler avec une simple cintreuse.
Enfin, pour la coupe de tubes plus grands, l'entreprise a choisi le système laser LT8, qui lui a permis de différencier les machines en fonction des marchés et d'utiliser la machine idéale pour chaque pièce.
Toutes ces modifications dans la production ont entraîné des changements de la main-d'œuvre qui devait apprendre l'utilisation de ces nouveaux équipements. Les stages dédiés de BLM GROUP ont formé le personnel directement au siège de Wixom.

Les avantages

L’investissement initial dans la machine est rapidement rentabilisé grâce à la vitesse de production, la fiabilité, la répétabilité et la facilité d'utilisation. Ceci assure des temps de livraison plus rapides, des faibles taux de rebut et une réduction des coûts. Plusieurs facteurs sont à l'origine de l'économie : l'augmentation de la vitesse, mais aussi la précision qui diminue le taux de rebut, la diminution du coût du travail et du personnel qui exécute des usinages répétitifs. La qualité élevée du service de vente et d’après vente complète l'offre.

Données techniques

La technologie entièrement électrique de l'E-TURN assure une tolérance élevée précision et une facilité de changement de production en temps réduits. La polyvalence et la flexibilité du laser permettent de travailler des pièces complexes de façon fonctionnelle, efficace, propre et d'obtenir des résultats de haute qualité.